電流+藥物 癱鼠會走會跳

電流+藥物 癱鼠會走會跳

自由 更新日期:2009/09/22 04:09

〔編譯鄭寺音/綜合報導〕英國「自然神經科學雜誌」二十日披露的研究報告指出,科學家已成功使用電流刺激與藥物雙管齊下的方式,讓脊髓自腦部切斷的癱瘓老鼠恢復行走能力。若將此種療法結合所謂的「神經義肢」裝置,有朝一日或許能讓脊椎癱瘓患者,恢復大部分的行走能力。

由美國、俄羅斯與瑞士科學家合作研究,將切斷脊髓的癱瘓老鼠施以電流刺激與藥物治療,原本癱瘓的老鼠一週內就能以後腿支撐全身重量,在滾輪上行走甚至小跑步;輔以物理治療,這些老鼠數週後就能行走和跑動長達三十分鐘,與正常步伐幾無二致。

過去已有研究證實,神經系統能產生獨立於腦部和感覺器官以外的有限度動作,但這是科學家首度能夠恢復動物正常或幾近正常的功能。原本癱瘓的老鼠不僅能恢復行走,更讓人驚訝的是,雖然脊髓被切斷、無法接收腦部的訊號,老鼠還是對刺激有所回應,進而調整行走的動作,舉例來說,滾輪反轉時,老鼠也會跟著倒退行走。蘇黎世大學教授庫爾蒂納解釋說:「老鼠可以了解外部世界在改變,進而解讀資訊,來調整肌肉動作的方式。」

庫爾蒂納指出,接下來是要設計置於脊椎和脊髓間、宛如第二皮膚的電極陣列,也就是長三公分、厚○.○○一公分的所謂「神經義肢」。預定四年內就能有適合人類的介面,幫助脊椎受傷、無法獨力行走的患者。